Футбол на Юге - это не просто спорт, это часть нашей культуры.

Моя семья приехала со всех концов США, но я вырос в Джорджии и вырос в южной футбольной культуре. Когда я рассказываю о футболе своей лучшей подруге из Бостона, она смеется, потому что для нее футбол - забавное времяпрепровождение и форма развлечения.

Когда я спросил, о чем она думала, когда я сказал слово «футбол», она ответила: «Тейлгейт», толпа, пиво, ковбойские сапоги, платья, черлидинг, популярность, семейные традиции и отцы. Я смеюсь, потому что все стереотипы, которые она перечислила, верны - мне они кажутся повседневными фактами.

934880_1434275400225942_2182461018908017542_n



Давным-давно в городке в Джорджии жил мальчик, выросший на футболе. Из-за футбола его отец окончил колледж, а футбол был причиной того, что он рано пришел в школу и поздно ушел из нее на протяжении всей старшей школы. Его фотография была на футбольном баннере перед школой. Футбол похож на его религию. Футбол похож на религию всей его школы.

Может, эта история звучит нереально, как будто из фильма. Но мальчик из этой истории - мой сосед, а футбол для меня как религия. Хотя футбол - не единственная история Юга и, конечно же, не для всех, это больше, чем просто спорт.

11295678_1434275130225969_7956756668939435957_n

Мои соседи, Рамаекеры после матча всех звезд Коула в Норт-Фултоне

Люди повсюду сплачиваются вокруг спортивных команд. Как моя подруга из Бостона сплотилась вокруг школьной футбольной или хоккейной команды, мы сплотились вокруг моей футбольной команды, но сплочение было другим. Футбол не является чем-то монополистическим для Юга, но футбол здесь уникален тем, что органично встроен в культуру. Это стереотип, но это правда.

Дети растут на футболе

изображение

Мой брат представляет свою команду Jr. Hornets на городском параде.

Все знают, что университетский футбол всеобъемлющ и так важен на Юге, но футбол здесь начинается не в колледже. Футбол начинается с маленьких детей, которых глотают подушечки и шлемы, их крошечные конечности свисают из-под огромных футболок. Футбол начинается с боковых чирлидерш в кроссовках второго размера и властных родителей, кричащих со стороны.

Я помню, как смотрел, как мой брат играл в футбол, когда мы оба учились в начальной школе, но более того, я помню, как сидели на стадионе и залезали на трибуны и выходили из них. Когда мне было семь лет, футбольные матчи означали просто носить шляпы на солнышке и знакомиться с новыми детьми моего возраста. Футбол был не только для игроков, он был для всех нас.

Соперничество в старших классах и вечерние огни пятницы - это серьезно

IMG_7310

После спуска мы всегда стараемся бросить муку, которая происходила при каждом старте.

Когда моя старшая школа играла с нашей командой-соперником, преподаватели не разрешали студентам переходить между домашней и выездной трибунами, просто чтобы не было драк. В социальных сетях было достаточно грязных разговоров, чтобы вызвать ссоры, но они как можно больше усложнили нам общение. Наша конкурирующая школа насмехалась над нашими старшими традициями, как мы клеветали на них за то, что у них нет своих, и у меня до сих пор нет веского объяснения того, почему мы так их презираем.

Черлидинг был большим делом

1936524_111267731659_5252753_n

Моя мама вернулась, когда она болела за свою среднюю школу

в фильме 365 дней что случилось с лаурой

Моя мама была чирлидером в старшей школе. Некоторые из моих лучших друзей занимались чирлидингом. В шестом классе я даже занимался чирлидингом в течение года. При этом я ненавидел черлидинг. Если честно, я бы предпочел, чтобы меня подбодрили. Я дразнил своих друзей луками, которые они носили, и стереотипными гендерными ролями, в которые они вписываются, но это было просто меня неприятно.

На самом деле не редкость быть чирлидером, а также быть блестящей феминисткой и спортивной фигурой. И смею намекнуть, что черлидинг - это спорт, требующий времени и серьезная тренировка. Моя подруга с севера смеется над серьезной мыслью о чирлидинге, потому что этого не было в ее средней школе.

Но родители этих чирлидеров на каждой игре раздавали зеленые, белые и черные шейкеры, чтобы мы могли шуметь как можно больше. Это было не до смеха. И да, правда, чирлидеры иногда встречались с футболистами, но многие люди встречались с футболистами.

«Футбол - это религия»

Моя большая футбольная семья.

Моя большая футбольная семья.

Мой сосед, Коул, сказал, что футбол принес ему чувство общности, которое [он] не нашел нигде, кроме [его] церкви, а футбол приносит ценности и мораль.

Я верю ему, когда он говорит о чувстве семьи, которое он нашел в своей футбольной команде, потому что я вижу, как это растет в моем брате со всем его футбольным опытом. Мой брат играет в колледже, и каждый День Благодарения он приходит домой с горсткой своих футбольных друзей, которые чувствуют себя мне братьями.

Три поколения футболистов - мой дед, папа и брат.

Три поколения футболистов: дед, папа и брат

Футбол продолжает работать как сила тяжести, сближая нас на Юге. Будь то религия, семья или какая-то неописуемая форма единения, футбол построил сообщество на Юге. Это стереотипно, но нам это нравится.